Qu’est-ce que l’investissement socialement responsable ?


Vous trouverez, ci-dessous, une référence à un article publié par Merryn Somerset Webb* dans le Financial Times qui montre qu’il n’est pas facile de saisir la notion d’investissement dans une entreprise socialement responsable. 

Comment identifier des organisations qui sont véritablement socialement responsables, qui gèrent en fonction du long terme, et qui procurent des biens et services utiles à la société ?

Quelle est votre définition d’un fond d’investissement constitué d’entreprises socialement responsables ?

Rien n’est évident dans ce domaine…

L’auteur nous présente son point de vue sur le sujet. Bonne lecture !

So what exactly is social enterprise investing ?

I went to speak at an event on social enterprise last week for a very nice organisation called LaunchMe. My brief was pretty simple. I was to speak for 10-15 minutes on the nature of social enterprise and then I was to interview TV celebrity Carol Smillie about her newish company Diary Dolls, which sells rather marvellous pants made at a manufacturing plant in Scotland that is a social enterprise.

Now what could be easier than that? Nothing – as long as you know what a social enterprise is. When I sat down to think about the matter, I realised I did not. Luckily, I have a pretty good contacts book. What, I asked them, is a social enterprise? Answers came there plenty, definitive answers came there none. Beyond the idea that it was a business – or sort of a business – that in some way did good, no one could really answer the question.

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Can a social enterprise make a profit? Even at the dinner itself, one person told me yes and one person told me no. If it makes a profit does it have to give some away? Or is it not the profit but the nature of the business that makes it a social enterprise? If you employ homeless people but pay them the minimum wage and keep the profits in their entirety, are you a social enterprise? Or do you have to overpay the staff and donate to Shelter too? You get the idea. This is very tricky ground.

Everyone wants capitalism to make more people better off than not, for companies to act in the interest of society as a whole as well as for their shareholders. You’ve read this hundreds of times. But what is good and what is bad? I don’t often write about ethical funds on the basis that the lines are all far too blurred. If you are going to invest with ethics in mind you have to choose someone’s ethics to work with.

Take defence companies. They might be bad when their products are used in wars of which you disapprove – but what if you were to need defending very badly? Would you withhold your capital then? And what of tobacco companies? I think they are bad. But what if paying my grandmother’s care home fees rested on the need for high dividends sustainable over the medium term? I wonder if I might be budged from my position then. And what about companies that aren’t explicitly out to do good, but do it along the way?

I went to meet Will Smith, manager of the City Natural Resources High Yield Trust earlier in the week. His fund holds all sorts of companies I would imagine ethical investors wouldn’t fancy much. But he also told me about a recent investment in a small UK-listed firm called Plant Impact, which develops products that help to enhance the eventual yield from seeds. Higher yields mean a greater supply of food to the market, lower prices and then, presumably, fewer hungry people. Does that make Plant Impact a social impact business? It might even make City Natural Resources HYT a partial impact fund.

Moving away from the absolutely bad or not, there are companies that you could argue should get marks for improvement. If big oil invests a lot in renewable energy does that make them bad for being involved in fossil fuels – or good for pouring capital the rest of us don’t have into a greener future? Then there is Coca-Cola. Sure, it is peddling poison to the masses. But it has also been spending huge amounts of time and effort on useful things such as cutting its water usage (vital in much of the world these days). That’s a social good. Sort of.

You can see the problem. Once you start down the path of trying to be a morally superior investor, you are always a hypocrite– Merryn Somerset Webb

If you are going to choose ethics you might want to take religious fuzziness into account. If Islamic finance forbids interest payments, but there are very few listed companies that have no debt and do not pay or receive interest, is an Islamic finance compliant equity fund an oxymoron? Or not?

You can see the problem. Once you start down the path of trying to be a morally superior investor, you are always a hypocrite. Which is why you don’t read about this stuff much in this column.

However, there is a problem with my persistent refusal to engage with this attempt to make capitalism friendlier. It leaves me with a nagging sense that I could do a little better. I am, for example, a long-term fan of passive investing. But as First State’s David Gait pointed out to me this week, if we simply throw our money into the market to be invested in the stocks of every company in any index we are obviously neglecting our duty to society. There are some genuinely awful companies out there and if we don’t discriminate between the good and the bad how can we hope to encourage the bad to be better?

Mr Gait runs a group of what First State calls sustainability funds. The approach in these is not about red lines on good and bad, but about investing in companies that have the good governance, social and environmental polices in place to keep operating and paying good dividends to shareholders for decades to come. He wouldn’t buy Coca-Cola or tobacco companies, not because they are evil but because consumer habits (and legislation) are likely to mean their businesses aren’t sustainable in their current forms over the long term.

That seems entirely reasonable. But think about it a bit and you will see that it brings us right back to our usual mantra on investing: buy long-term growth at the right price.

Mr Gait phrases it well and First State practises what it preaches with exceptional skill, but what they are peddling is simply what should be recognised by everyone as good practice, long-term investing with a happy label. Nothing wrong with that. But it does suggest that investing in a way that is right for society is probably a matter of finding a good long-term, long-only fund run by an intelligent and trustworthy manager.

If he really is investing for the long term he will be automatically investing in sustainability. Mr Gait’s Worldwise Sustainability Fund is as good a place to start as any. The only caveat? I think it might be part of my own duty to society to point out that almost all stocks and markets are overvalued at the moment, so whatever you buy comes with more risk than usual.

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*Merryn Somerset Webb is editor-in-chief of MoneyWeek.

Auteur : Gouvernance des entreprises | Jacques Grisé

Ce blogue fait l’inventaire des documents les plus pertinents et récents en gouvernance des entreprises. La sélection des billets, « posts », est le résultat d’une veille assidue des articles de revue, des blogues et sites web dans le domaine de la gouvernance, des publications scientifiques et professionnelles, des études et autres rapports portant sur la gouvernance des sociétés, au Canada et dans d’autres pays, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Europe, et en Australie. Chaque jour, je fais un choix parmi l’ensemble des publications récentes et pertinentes et je commente brièvement la publication. L’objectif de ce blogue est d’être la référence en matière de documentation en gouvernance dans le monde francophone, en fournissant au lecteur une mine de renseignements récents (les billets quotidiens) ainsi qu’un outil de recherche simple et facile à utiliser pour répertorier les publications en fonction des catégories les plus pertinentes. Jacques Grisé est professeur titulaire retraité (associé) du département de management de la Faculté des sciences de l’administration de l’Université Laval. Il est détenteur d’un Ph.D. de la Ivy Business School (University of Western Ontario), d’une Licence spécialisée en administration des entreprises (Université de Louvain en Belgique) et d’un B.Sc.Comm. (HEC, Montréal). En 1993, il a effectué des études post-doctorales à l’University of South Carolina, Columbia, S.C. dans le cadre du Faculty Development in International Business Program. Il a été directeur des programmes de formation en gouvernance du Collège des administrateurs de sociétés (CAS) de 2006 à 2012. Il est maintenant collaborateur spécial au CAS. Il a été président de l’ordre des administrateurs agréés du Québec de 2015 à 2017. Jacques Grisé a été activement impliqué dans diverses organisations et a été membre de plusieurs comités et conseils d'administration reliés à ses fonctions : Professeur de management de l'Université Laval (depuis 1968), Directeur du département de management (13 ans), Directeur d'ensemble des programmes de premier cycle en administration (6 ans), Maire de la Municipalité de Ste-Pétronille, I.O. (1993-2009), Préfet adjoint de la MRC l’Île d’Orléans (1996-2009). Il est présentement impliqué dans les organismes suivants : membre de l'Ordre des administrateurs agréés du Québec (OAAQ), membre du Comité des Prix et Distinctions de l'Université Laval. Il préside les organisations suivantes : Société Musique de chambre à Ste-Pétronille Inc. (depuis 1989), Groupe Sommet Inc. (depuis 1986). Jacques Grisé possède également une expérience de 3 ans en gestion internationale, ayant agi comme directeur de projet en Algérie et aux Philippines de 1977-1980 (dans le cadre d'un congé sans solde de l'Université Laval). Il est le Lauréat 2007 du Prix Mérite du Conseil interprofessionnel du Québec (CIQ) et Fellow Adm.A. En 2012, il reçoit la distinction Hommage aux Bâtisseurs du CAS. Spécialités : Le professeur Grisé est l'auteur d’une soixantaine d’articles à caractère scientifique ou professionnel. Ses intérêts de recherche touchent principalement la gouvernance des sociétés, les comportements dans les organisations, la gestion des ressources humaines, les stratégies de changement organisationnel, le processus de consultation, le design organisationnel, la gestion de programmes de formation, notamment ceux destinés à des hauts dirigeants et à des membres de conseil d'administration.

2 réflexions sur “Qu’est-ce que l’investissement socialement responsable ?”

  1. Bonjour M. Grisé, vous avez raison, les définitions peuvent varier. En général, il est question de la prise en compte des enjeux environnementaux, sociaux et de gouvernance dans la sélection et la gestion des placements et des investissements.

    Plusieurs sources d’informations sont à votre disposition, comme le site web de l’Assocation canadienne de l’investissement responsable ou encore le site Éthiquette.ca. Le Mouvement Desjardins, où je travaille, est un des leaders dans le domaine au Canada, voir aussi notre plateforme éducative: penserISR.ca ou encore notre section ISR (desjardins.com/isr).

    Bonne lecture ! Et n’hésitez pas à me contacter si vous voulez en savoir plus.

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