Prélude à un code de gouvernance aux É.U. !


Voici un bref article de Gary Larkin, associé à The Conference Board Governance Center, qui porte sur la perspective de concevoir un code de gouvernance qui  s’adresse à l’ensemble des entreprises publiques (cotées) américaines.

Le projet de code est l’initiative de quelques leaders d’entreprises cotées, de gestionnaires d’actif, d’un gestionnaire de fonds de pension et d’un actionnaire activiste.

Cet énoncé des grands principes de gouvernance se veut un exercice devant jeter les bases d’un code de gouvernance comme on en retrouve dans plusieurs pays, notamment au Royaume-Uni.

Voici les points saillants des principes retenus :

 

Every board should meet regularly without the CEO present, and every board should have active and direct engagement with executives below the CEO level.

Directors should be elected by a majority  of either “for” or “against/withhold” votes (with abstentions and non-votes not be counted)

Board refreshment should always be considered in order that the board’s skillset and perspectives remain current.

Every board should have members with complementary and diverse skills, backgrounds and experiences.

If the board decides on a combined CEO/Chair role, it is essential that the board have a strong independent director.

Institutional investors that make decisions on proxy issues important to long-term value creation should have access to the company, its management, and, in some circumstances, the board.

Companies should only provide earnings guidance to the extent they believe it is beneficial to shareholders.

Bonne lecture !

 

It’s Commonsense to Have a U.S. Corporate Governance Code

 

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Over the summer, one of the most interesting pieces of corporate governance literature was the Commonsense Corporate Governance Principles.

The publication was the result of meetings between a group of leading executives of public companies, asset managers, a public pension fund, and a shareholder activist. The principles themselves may not have broken new ground—they addressed such basic issues as director independence, board refreshment and diversity, the need for earnings guidance, and shareholder engagement.  But the fact that such a publication was released at a time when some in Congress to roll back Dodd-Frank corporate-governance-related regulations is impressive.

It’s impressive because of who was in the meetings. It’s impressive because the meetings took place without any government or third-party instigation. It’s impressive because it might be the beginning of a new strategy for overseeing corporate governance in the United States. It shows that sometimes industry can lead by example without rules and regulations to tell them how to govern their own companies and boards.

Maybe these principles could be the start of the first true US corporate governance code, something that our brethren in the UK have had for years. Even smaller markets such as South Africa and Singapore have codes that are used to guide corporate governance.

Granted, those at the meetings, some of who included J. P. Morgan Chase CEO Jamie Dimon, Berkshire Hathaway chief Warren Buffett, General Motors head Mary Barra, BlackRock Chair and CEO Larry Fink, and Canada Pension Plan Investment Board President and CEO Mark Machin might not have envisioned themselves as U.S. corporate governance pioneers. But it’s a first step toward a true principles-based approach to good corporate governance in a country that is used to following rules and hiring attorneys to find the loopholes.

If you look at the main points made in the Commonsense Principles, you can see the foundation for such a code:

  1. Every board should meet regularly without the CEO present, and every board should have active and direct engagement with executives below the CEO level.
  2. Directors should be elected by a majority  of either “for” or “against/withhold” votes (with abstentions and non-votes not be counted)
  3. Board refreshment should always be considered in order that the board’s skillset and perspectives remain current.
  4. Every board should have members with complementary and diverse skills, backgrounds and experiences.
  5. If the board decides on a combined CEO/Chair role, it is essential that the board have a strong independent director.
  6. Institutional investors that make decisions on proxy issues important to long-term value creation should have access to the company, its management, and, in some circumstances, the board.
  7. Companies should only provide earnings guidance to the extent they believe it is beneficial to shareholders.

Microsoft, a Governance Center member, is satisfied with the Commonsense Principles because it aligns with what it has in place, according to a blog from Microsoft Corporate Secretary John Seethoff. “For example, we’ve made a concerted effort to assure board refreshment occurs with a focus on diversity in skillsets, backgrounds, and experiences,” he wrote. “The Principles agree with this emphasis, asserting, ‘Diversity along multiple dimensions is critical to a high-functioning board. Director candidates should be drawn from a rigorously diverse pool.’ Board tenure receives similarly thoughtful consideration, with the Principles underscoring the need to temper ‘fresh thinking and new perspectives’ with ‘age and experience.’”

Seethoff concluded: “At Microsoft, we’ve long believed that good corporate governance encourages accountability and transparency, as well as promotes sound decision-making to support our business over time. The ultimate goal is to create a system that provides appropriate structure for the company at present, allows flexibility to change in the future, and has a long-term perspective that matches our business objectives and strategy. As part of this open, constructive mindset, we applaud the leaders for outlining these Principles and look forward to continued dialogue on this important effort.”

If you ask me, the Commonsense Principles can definitely be the US Corporate Governance Code Version 1.0. They could be treated like climate change agreements (i.e. the 2015 Paris Climate Change Agreement) where countries come together and sign on. The original group of executives could hold a follow-up meeting or convention that would allow US companies to promise to follow the principles, similar to The Giving Pledge started by Buffet and Microsoft founder Bill Gates.

Auteur : Gouvernance des entreprises | Jacques Grisé

Ce blogue fait l’inventaire des documents les plus pertinents et récents en gouvernance des entreprises. La sélection des billets, « posts », est le résultat d’une veille assidue des articles de revue, des blogues et sites web dans le domaine de la gouvernance, des publications scientifiques et professionnelles, des études et autres rapports portant sur la gouvernance des sociétés, au Canada et dans d’autres pays, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Europe, et en Australie. Chaque jour, je fais un choix parmi l’ensemble des publications récentes et pertinentes et je commente brièvement la publication. L’objectif de ce blogue est d’être la référence en matière de documentation en gouvernance dans le monde francophone, en fournissant au lecteur une mine de renseignements récents (les billets quotidiens) ainsi qu’un outil de recherche simple et facile à utiliser pour répertorier les publications en fonction des catégories les plus pertinentes. Jacques Grisé est professeur titulaire retraité (associé) du département de management de la Faculté des sciences de l’administration de l’Université Laval. Il est détenteur d’un Ph.D. de la Ivy Business School (University of Western Ontario), d’une Licence spécialisée en administration des entreprises (Université de Louvain en Belgique) et d’un B.Sc.Comm. (HEC, Montréal). En 1993, il a effectué des études post-doctorales à l’University of South Carolina, Columbia, S.C. dans le cadre du Faculty Development in International Business Program. Il a été directeur des programmes de formation en gouvernance du Collège des administrateurs de sociétés (CAS) de 2006 à 2012. Il est maintenant collaborateur spécial au CAS. Il a été président de l’ordre des administrateurs agréés du Québec de 2015 à 2017. Jacques Grisé a été activement impliqué dans diverses organisations et a été membre de plusieurs comités et conseils d'administration reliés à ses fonctions : Professeur de management de l'Université Laval (depuis 1968), Directeur du département de management (13 ans), Directeur d'ensemble des programmes de premier cycle en administration (6 ans), Maire de la Municipalité de Ste-Pétronille, I.O. (1993-2009), Préfet adjoint de la MRC l’Île d’Orléans (1996-2009). Il est présentement impliqué dans les organismes suivants : membre de l'Ordre des administrateurs agréés du Québec (OAAQ), membre du Comité des Prix et Distinctions de l'Université Laval. Il préside les organisations suivantes : Société Musique de chambre à Ste-Pétronille Inc. (depuis 1989), Groupe Sommet Inc. (depuis 1986), Coopérative de solidarité de Services à domicile Orléans (depuis 2019) Jacques Grisé possède également une expérience de 3 ans en gestion internationale, ayant agi comme directeur de projet en Algérie et aux Philippines de 1977-1980 (dans le cadre d'un congé sans solde de l'Université Laval). Il est le Lauréat 2007 du Prix Mérite du Conseil interprofessionnel du Québec (CIQ) et Fellow Adm.A. En 2012, il reçoit la distinction Hommage aux Bâtisseurs du CAS. En 2019, il reçoit la médaille de l’assemblée nationale. Spécialités : Le professeur Grisé est l'auteur d’une soixantaine d’articles à caractère scientifique ou professionnel. Ses intérêts de recherche touchent principalement la gouvernance des sociétés, les comportements dans les organisations, la gestion des ressources humaines, les stratégies de changement organisationnel, le processus de consultation, le design organisationnel, la gestion de programmes de formation, notamment ceux destinés à des hauts dirigeants et à des membres de conseil d'administration.

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