Étude sur les comportements « limites » des PDG (CEO)


Quelles actions les conseils d’administration sont-ils susceptibles d’adopter dans les cas où leur PDG (CEO) a un comportement « limite » tout en n’étant pas illégal ?

L’article récemment publié par David Larcker* et Brian Tayan** dans la Harvard Business Review présente plusieurs exemples de situations où les CEO captent l’attention du public pour de mauvaises raisons !

Les CA sont les garants de la réputation de l’entreprise et, lorsque confrontés à des comportements fautifs de la part de leur CEO, ils doivent s’assurer de prendre toutes les mesures appropriées.

Les auteurs ont identifié 38 cas de comportements de CEO déviants qui ont un des échos révélateurs et qui ont généré des actions de gestion de crises. L’échantillon des cas retenus a été présenté en cinq grandes catégories :

(1) 34 % des cas impliquent des CEO qui ont menti à propos de leurs affaires personnelles ;

(2) 21 % des cas sont de nature sexuelle, impliquant un subordonné, un entrepreneur ou un consultant ;

(3) 16 % des cas concernent l’utilisation « questionnable » des fonds de l’entreprise ;

(4) 16 % des cas consistent en comportements grossiers ou abusifs ;

(5) 13 % des cas consistent en déclarations publiques qui ont des conséquences négatives sur les clients ou sur un groupe social en particulier.

Les résultats suivants ressortent clairement de l’étude :

– The impact of misbehavior on corporate reputation is significant and long-lasting.

– Shareholders generally (but do not always) react negatively to news of misconduct.

– Most companies take an active approach in responding to allegations of misconduct.

– Corporate punishment for CEO misbehavior is inconsistent.

– CEO misbehavior can reverberate across the organization.

For boards of directors, the lessons are clear: For better or worse, the CEO is often the face of the corporation. When the CEO engages in misconduct, the board has an obligation to investigate the matter, take proactive steps to ensure that it is properly dealt with, and — most important — ensure that corporate reputation, culture, and long-term performance are not damaged.

Je vous invite à lire plus à fond les répercussions de ces mauvais comportements sur la réputation de l’organisation ainsi que les décisions prises par les CA dans chaque situation.

Bonne lecture ! Vos commentaires sont les bienvenus.

Incidents of CEO Bad Behavior

 

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Most boards of directors know what to do when their CEO is accused of illegal activity. They conduct an independent investigation, and if the allegations are verified, they take corrective action. In most cases, the CEO is terminated.

It is much less obvious what actions the board should take when the CEO is accused of behavior that is questionable but not illegal. For example, if the CEO makes controversial public statements, has personal relations with an employee or contractor, or develops a reputation for being rude, overbearing, or verbally combative, the board must decide what merits investigation. It must also decide whether to address matters publicly or privately. These decisions become even more important when CEO misbehavior is picked up by the media, bringing unwanted public attention that can have an impact on the organization and its reputation.

To examine how corporations handle allegations of CEO misbehavior, we conducted an extensive review of news media between 2000 and 2015. We identified 38 incidents where a CEO’s behavior garnered a meaningful level of media coverage (defined as more than 10 unique news references). We categorized these incidents as follows:

34% involved reports of a CEO lying to the board or shareholders over personal matters, such as a drunk driving offense, undisclosed criminal record, falsification of credentials, or other behavior.

21% involved a sexual affair or relations with a subordinate, contractor, or consultant.

16% involved CEOs making use of corporate funds in a manner that is questionable but not strictly illegal.

16% involved CEOs engaging in objectionable personal behavior or using abusive language.

13% involved CEOs making public statements that are offensive to customers or social groups.

Examining these incidents in detail, five main findings stood out:

The impact of misbehavior on corporate reputation is significant and long-lasting. The incidents that we identified were cited in over 250 news stories each, on average. Furthermore, media coverage was persistent, with references made to the CEO’s actions up to an average of 4.9 years after initial occurrence. For example, news stories today continue to reference former American Apparel CEO Dov Charney’s odd behavior of walking around the company’s offices in his underwear, even though it was first reported over 10 years ago. Boards should not expect allegations of misbehavior to disappear quickly.

Shareholders generally (but do not always) react negatively to news of misconduct. Among the companies in our sample, share prices declined by a market-adjusted 3.1% (1.1% median) over the three-day trading period around the initial news story. For example, Hewlett-Packard stock fell almost 9% following reports that former CEO Mark Hurd had a personal relationship with a female contractor. However, shareholder reactions are not uniformly negative. Of the 38 companies in our sample. 11 exhibited positive stock price returns when CEO misbehavior made the news. Perhaps unexpectedly, there is no discernible relationship between the type of behavior and stock price reaction.

Most companies take an active approach in responding to allegations of misconduct. In 84% of cases, the company issued a press release or formal statement on the matter. In 71% of cases, a spokesperson provided direct commentary to the press. Board members were much less likely to speak to the media, making direct comments only 37% of the time. In over half of cases (55%), the board of directors was known to initiate an independent review or investigation. The board is most likely to announce an independent review in cases of potential financial misconduct. However, the willingness of an individual director to discuss the matter directly with the press does not appear to be associated with the type of behavior involved or the “severity” of the CEO’s actions.

Corporate punishment for CEO misbehavior is inconsistent. In 58% of incidents, the CEO was eventually terminated for his or her actions. Questionable financial practices was the only category of behavior that almost uniformly resulted in termination; all other behaviors resulted in both outcomes (termination and retention) across our sample. Even behavior as straightforward as falsifying information on a resume was treated inconsistently by different boards. In a third of cases (32%), the board took actions other than termination in response to CEO misconduct, such as stripping the CEO of the chair title, removing the CEO from the board, amending the corporate code of conduct, reducing or eliminating the CEO’s bonus, other director resignation, and other changes to board structure or composition.

CEO misbehavior can reverberate across the organization. Approximately one-third of companies faced additional fallout from the CEO’s actions, including loss of a major client, federal investigation, shareholder or federal lawsuit, or shareholder action such as a proxy battle. Forty-five percent of companies in the sample experienced a significant unrelated governance issue following the event, such as an accounting restatement, unrelated lawsuit, shareholder action, or bankruptcy. As for the CEOs themselves, three were reported to resign from other boards because of their actions. Two CEOs who were terminated were subsequently rehired by the same company. We found that many continued in their position or were hired by other corporations or investment groups; otherwise there was no notable news of what happened to them professionally.

For boards of directors, the lessons are clear: For better or worse, the CEO is often the face of the corporation. When the CEO engages in misconduct, the board has an obligation to investigate the matter, take proactive steps to ensure that it is properly dealt with, and — most important — ensure that corporate reputation, culture, and long-term performance are not damaged.


David Larcker* is the James Irvin Miller Professor of Accounting and Senior Faculty at the Rock Center for Corporate Governance at Stanford University. He is a co-author of the books Corporate Governance Matters and A Real Look at Real World Corporate Governance.

Brian Tayan** is a researcher at the Rock Center for Corporate Governance at Stanford University. He is a co-author of the books Corporate Governance Matters and A Real Look at Real World Corporate Governance.

Auteur : Gouvernance des entreprises | Jacques Grisé

Ce blogue fait l’inventaire des documents les plus pertinents et récents en gouvernance des entreprises. La sélection des billets, « posts », est le résultat d’une veille assidue des articles de revue, des blogues et sites web dans le domaine de la gouvernance, des publications scientifiques et professionnelles, des études et autres rapports portant sur la gouvernance des sociétés, au Canada et dans d’autres pays, notamment aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France, en Europe, et en Australie. Chaque jour, je fais un choix parmi l’ensemble des publications récentes et pertinentes et je commente brièvement la publication. L’objectif de ce blogue est d’être la référence en matière de documentation en gouvernance dans le monde francophone, en fournissant au lecteur une mine de renseignements récents (les billets quotidiens) ainsi qu’un outil de recherche simple et facile à utiliser pour répertorier les publications en fonction des catégories les plus pertinentes. Jacques Grisé est professeur titulaire retraité (associé) du département de management de la Faculté des sciences de l’administration de l’Université Laval. Il est détenteur d’un Ph.D. de la Ivy Business School (University of Western Ontario), d’une Licence spécialisée en administration des entreprises (Université de Louvain en Belgique) et d’un B.Sc.Comm. (HEC, Montréal). En 1993, il a effectué des études post-doctorales à l’University of South Carolina, Columbia, S.C. dans le cadre du Faculty Development in International Business Program. Il a été directeur des programmes de formation en gouvernance du Collège des administrateurs de sociétés (CAS) de 2006 à 2012. Il est maintenant collaborateur spécial au CAS. Il a été président de l’ordre des administrateurs agréés du Québec de 2015 à 2017. Jacques Grisé a été activement impliqué dans diverses organisations et a été membre de plusieurs comités et conseils d'administration reliés à ses fonctions : Professeur de management de l'Université Laval (depuis 1968), Directeur du département de management (13 ans), Directeur d'ensemble des programmes de premier cycle en administration (6 ans), Maire de la Municipalité de Ste-Pétronille, I.O. (1993-2009), Préfet adjoint de la MRC l’Île d’Orléans (1996-2009). Il est présentement impliqué dans les organismes suivants : membre de l'Ordre des administrateurs agréés du Québec (OAAQ), membre du Comité des Prix et Distinctions de l'Université Laval. Il préside les organisations suivantes : Société Musique de chambre à Ste-Pétronille Inc. (depuis 1989), Groupe Sommet Inc. (depuis 1986), Coopérative de solidarité de Services à domicile Orléans (depuis 2019) Jacques Grisé possède également une expérience de 3 ans en gestion internationale, ayant agi comme directeur de projet en Algérie et aux Philippines de 1977-1980 (dans le cadre d'un congé sans solde de l'Université Laval). Il est le Lauréat 2007 du Prix Mérite du Conseil interprofessionnel du Québec (CIQ) et Fellow Adm.A. En 2012, il reçoit la distinction Hommage aux Bâtisseurs du CAS. En 2019, il reçoit la médaille de l’assemblée nationale. Spécialités : Le professeur Grisé est l'auteur d’une soixantaine d’articles à caractère scientifique ou professionnel. Ses intérêts de recherche touchent principalement la gouvernance des sociétés, les comportements dans les organisations, la gestion des ressources humaines, les stratégies de changement organisationnel, le processus de consultation, le design organisationnel, la gestion de programmes de formation, notamment ceux destinés à des hauts dirigeants et à des membres de conseil d'administration.

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